Desertó Jo Song-gil, el embajador interino de Corea del Norte en Italia

La bandera de Corea del Norte en la embajada del país en Roma (Reuters)
La bandera de Corea del Norte en la embajada del país en Roma (Reuters)

El diplomático norcoreano de más alto rango en Italia ha huido y vive oculto, declaró este jueves un diputado surcoreano después de una reunión a puerta cerrada con los servicios de inteligencia surcoreanos.

“La misión del embajador interino Jo Song-gil tenía que terminar a finales de noviembre pasado y huyó del complejo diplomático a comienzos de noviembre” con su esposa, declaró a la prensa Kim Min-ki.

Según una información aparecida este jueves en el diario surcoreano JoongAng Ilbo,  que cita fuentes diplomáticas no identificadas en Seúl, Jo Song-gil solicitó asilo en un país occidental, lo que representaría una importante deserción para el régimen de Pyongyang.

“Solicitó asilo a principios del mes pasado”, afirmó una de las fuentes citadas por el JoongAng.

Sin embargo, el gobierno de Roma salió al cruce de esta versión y afirmó que no ha recibido tal solicitud de asilo.

Según el diario, este caso representa un rompecabezas para las autoridades italianas que, no obstante, “lo protegen en un lugar seguro”.

El último diplomático norcoreano de alto rango que desertó fue Thae Yong Ho, quien abandonó su puesto de número dos de la embajada en Londres en 2016.

Jo, de 48 años, cubre el puesto de embajador en Roma desde octubre de 2017, cuando Italia expulsó al entonces embajador Mun Jong Nam en protesta por un ensayo nuclear que había llevado a cabo Corea del Norte un mes antes, violando resoluciones de la ONU.

Se cree que es “hijo o yerno de uno de los funcionarios de mayor rango del régimen del Norte”, dijo un experto de Corea del Norte no identificado al diario JoongAng.

A la mayoría de los diplomáticos norcoreanos que trabajan en otros países se les pide que dejen a los miembros de su familia –a menudo los niños– en Corea del Norte para evitar que deserten mientras trabajan en el extranjero.

No obstante, Jo llegó a Roma en mayo de 2015 con su esposa e hijos, lo que sugiere que podría proceder de una familia privilegiada, señala el periódico JoongAng, que añade que la razón de su intento de deserción aún no estaba clara.

Cuando Thae desertó, justificó su decisión en parte por su deseo de ofrecer un futuro mejor a sus tres hijos, después de que se le hubiera ordenado regresar a Corea del Norte.

(Con información de AFP)

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