Una sonda china efectuó el primer alunizaje exitoso en la cara oculta de la Luna

Un dibujo de la sonda Chang’e-4 (CNSA)
Un dibujo de la sonda Chang’e-4 (CNSA)

Una sonda china efectuó el primer alunizaje exitoso en la cara oculta de la Luna, informó la televisión estatal del país.

La nave Chang’e 4 entró en la órbita prevista para su llegada al satélite el pasado domingo, con el perilunio -el punto de más aproximación a la Luna con la presente órbita- a unos 15 kilómetros y el apolunio -el de máximo alejamiento- a unos 100.

Según la Administración Nacional del Espacio de China (ANEC), la misión realizará tareas de observación astronómica de radio de baja frecuencia, análisis de terreno y relieve, detección de composición mineral y estructura de la superficie lunar poco profunda y medición de la radiación de neutrones y átomos neutrales para estudiar el medio ambiente en la cara oculta de la Luna.

La sonda china Chang’e 5 T1, lanzada previamente, fotografió la Tierra y la cara oculta de la Luna. (CNSA)
La sonda china Chang’e 5 T1, lanzada previamente, fotografió la Tierra y la cara oculta de la Luna. (CNSA)

El pasado agosto, China reveló imágenes del vehículo de exploración con el que espera examinar la cara oculta de la Luna, algo que hasta ahora no ha conseguido ningún país.

La sonda, que incluye un módulo y un vehículo explorador, fue lanzada el 8 de diciembre de 2018 por un cohete Larga Marcha 3B desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang, en la provincia de Sichuan, en el suroeste.

La sonda lunar Chang’e 4 y el satélite que usará para las comunicaciones con la Tierra (chinaspaeceflight.com).
La sonda lunar Chang’e 4 y el satélite que usará para las comunicaciones con la Tierra (chinaspaeceflight.com).

Programas espaciales pioneros como el soviético o el estadounidense ya lograron hace más de medio siglo fotografiar la cara oculta pero nunca han alunizado allí, pese a que en 1962 una misión no tripulada estadounidense lo intentó sin éxito.

El pasado mayo China dio el primer paso para esta nueva misión con el lanzamiento de un satélite para facilitar las comunicaciones entre la cara oculta lunar y los centros de control en la Tierra.

El programa Chang’e (bautizado así en honor a una diosa que, según las leyendas chinas, vive en la Luna) comenzó con el lanzamiento de una primera sonda orbital en 2007, y desde entonces se han llevado al satélite de la Tierra cuatro aparatos más.

El lanzamiento de la sonda Chang’e 4 el 9 de diciembre de 2018 (Jiang Hongjing/Xinhua via AP)
El lanzamiento de la sonda Chang’e 4 el 9 de diciembre de 2018 (Jiang Hongjing/Xinhua via AP)

El objetivo final del programa es una misión tripulada a la Luna a largo plazo, aunque no se ha fijado la fecha para ello y algunos expertos la sitúan en torno al año 2036.

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