Embajador Sondland al frente de la segunda semana de audiencias de juicio político a Trump

Las audiencias de juicio político al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, inician una segunda semana, con testigos clave dispuestos a testificar sobre cómo presionó a Ucrania para investigar a uno de sus principales rivales demócratas de 2020, el exvicepresidente Joe Biden, mientras retiene temporalmente la ayuda militar que Kiev quería.

Ocho funcionarios gubernamentales actuales y anteriores aparecerán ante el Comité de Inteligencia de la Cámara para sesiones televisadas a nivel nacional, con una figura central, Gordon Sondland, el embajador de Estados Unidos en la Unión Europea, que se presentará el miércoles.

En un testimonio enmendado a puerta cerrada, Sondland, un donante político de Trump que dio un millón de dólares antes de ser elegido por Trump para la publicación de la Unión Europea en Bruselas, dijo que había advertido a un asistente del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy a principios de septiembre que no obtendría la asistencia militar de Estados Unidos que quería a menos que el líder de Kiev se comprometiera públicamente a abrir la investigación de Biden.

Fue un acuerdo recíproco, quid pro quo, que Trump ha negado que haya ocurrido, pero es fundamental para los esfuerzos de los legisladores demócratas por destituir al presidente número 45 del país. Trump negó haber actuado mal y ridiculizó el esfuerzo de juicio político como un procedimiento falso. Trump finalmente liberó los $ 391 millones en ayuda militar el 11 de septiembre sin que Ucrania iniciara una investigación de Biden.

Otras figuras vinculadas a la investigación de juicio político corroboraron el testimonio de Sondland. En una transcripción de un testimonio privado publicado el sábado, Tim Morrison, un asistente de seguridad nacional de la Casa Blanca, dijo a fines del mes pasado que Sondland había hablado con Trump una media docena de veces en los últimos meses y había hablado con un alto funcionario de Ucrania sobre la liberación ganadora del asistencia militar Kyiv quería ayudar a luchar contra los separatistas pro-rusos en la parte oriental del país a cambio de investigaciones que beneficiaron políticamente a Trump.

“El mandato del presidente para él era hacer tratos”, dijo Morrison sobre Sondland.

Morrison está listo para testificar públicamente ante el panel de juicio político el martes, junto con Kurt Volker, el ex enviado especial de EE.UU. a Ucrania que, como lo han hecho otros, testificó que Rudy Giuliani, el abogado personal de Trump nombrado por él para supervisar los asuntos de Ucrania, fue la fuerza impulsora para conseguir que Kiev abra la investigación políticamente comprometedora para ayudar al líder estadounidense.

A fines de la semana pasada, David Holmes, ayudante de William Taylor, el principal diplomático de EE. UU. En Kiev, dijo a las investigaciones de juicio político en testimonio privado que escuchó una conversación telefónica entre Trump y Sondland el 26 de julio en un restaurante de Kiev en el que el presidente preguntó si Zelenskiy iba a hacer las investigaciones de Biden, el trabajo de su hijo Hunter Biden para una compañía ucraniana de gas natural y una teoría desacreditada de que Ucrania se había inmiscuido en las elecciones de 2016 que Trump ganó. La comunidad de inteligencia de Estados Unidos concluyó que Rusia estaba detrás de la intromisión electoral.

Holmes dijo que Sondland en la llamada telefónica le aseguró a Trump que Zelenskiy “ama tu trasero”.

“Entonces, ¿va a hacer la investigación?” Holmes citó a Trump como preguntando. Sondland, según Holmes, respondió: “Lo va a hacer”, y agregó que Zelenskiy hará “cualquier cosa que le pidas”.

Holmes dijo que luego le preguntó a Sondland si Trump se preocupaba por Ucrania, y el enviado respondió que a Trump “no le importaba nada” sobre Ucrania.

“Pregunté por qué no, y el embajador Sondland dijo que al presidente solo le importan las cosas importantes”, declaró Holmes, según una transcripción publicada por CNN. “Noté que estaban ocurriendo grandes cosas en Ucrania, como una guerra con Rusia, y el embajador Sondland respondió que se refería a grandes cosas que benefician al presidente, como la investigación de Biden”.

Antes de que Sondland revisara su testimonio para decir que había habido un quid pro quo, la ayuda militar para la investigación de Biden, Trump había llamado a Sondland un “gran estadounidense”. Pero después de que Sondland cambió su testimonio, Trump dijo: “Apenas conozco al caballero”.

El martes, el panel de Inteligencia de la Cámara también escuchará a Jennifer Williams, asistente de asuntos exteriores del vicepresidente Mike Pence, y al teniente coronel Alexander Vindman, director de asuntos europeos en el Consejo de Seguridad Nacional. Ambos escucharon la llamada del 25 de julio de Trump con Zelenskiy pidiéndole al líder ucraniano “un favor”, las investigaciones de los Bidens.

Tanto Williams como Vindman han expresado su preocupación por la solicitud de Trump. Va en contra de la ley nacional de financiamiento de campañas solicitar asistencia extranjera para recibir ayuda en una elección de EE.UU.

Además de Sondland, el panel de Inteligencia también escuchará el miércoles a Laura Cooper, una funcionaria del Departamento de Defensa, y David Hale, subsecretario de Estado para Asuntos Políticos. Fiona Hill, ex directora principal del Consejo de Seguridad Nacional para Europa y Rusia, testifica el jueves.

Los analistas políticos en Washington dicen que el drama de destitución de Trump podría durar varios meses. Si Trump es acusado por una mayoría simple en la Cámara, tal vez para fin de año como parece posible, se celebrará un juicio en enero en el Senado de mayoría republicana, donde se necesitarán dos tercios de los votos para su condena y destitución de su cargo.

El marco de tiempo podría chocar con la primeras contiendas de nominación presidencial del partido demócrata a partir de febrero, cuando los votantes comenzarán a votar sobre quién quieren que se enfrente a Trump cuando éste busque un segundo mandato de cuatro años en las elecciones nacionales de noviembre de 2020.

Seis senadores demócratas se encuentran entre los candidatos a la nominación presidencial del partido, pero podrían verse obligados a quedarse en Washington para formar parte del jurado en el Senado de 100 miembros que decidirá el destino de Trump, en lugar de hacer campaña a tiempo completo para la presidencia.

La destitución de Trump de su cargo sigue siendo poco probable, ya que se necesitan al menos 20 republicanos para volverse contra él y votar su condena.

Hasta la fecha, mientras que un pequeño número de republicanos ha criticado a Trump por sus acciones en Ucrania, ningún senador republicano ha pedido su destitución por medio del juicio político, una acción drástica que nunca ha ocurrido en la historia de Estados Unidos.